中 중재로 사우디-이란 국교 정상화

이동후 기자l승인2023.03.21l수정2023.03.26 13:38

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중국의 중재로 사우디와 이란은 10일 화해와 외교관계 복원을 공식 선언했다.

발표가 나자 전 세계적인 관심과 긍정적인 평가가 쏟아졌고, 중국의 두드러진 역할은 일반적으로 찬사를 받았다.

중동 지역 정세에 중대하고 긍정적인 영향을 미칠 것이 분명하며 그 파급 효과가 빠르게 나타나고 있다.

이란-사우디 국교정상화, 지역 국가 평화공존의 새로운 패러다임을 모색하다 이란과의 외교관계 복원은 중동 양대 지역 강대국 간의 대결적 관계를 반전시키고 평화공존의 새로운 패러다임을 모색했다.

우선 이란과의 외교관계 복원은 양측의 강력한 요구와 함께 여러 차례의 회담을 통해 이뤄낸 중대한 성과다.

사우디-이란은 오랜 앙금과 복잡한 갈등, 깊은 영향, 역사, 민족, 교파, 지정학 등 다양한 요소가 뒤섞인 두 나라의 진영화 대결이 최근 중동 지역 구도를 형성해 지역 이슈와 지역 관계의 향방에 깊은 영향을 미치고 있다.

실제로 이란은 걸프 아랍 국가를 근본적인 위협으로 여기지 않는 데다 최근 국내 불안과 외부 제재 심화로 전략적·경제적 압박이 급상승하고 있어 사우디와의 조속한 화해 의지를 보이고 있다.

사우디의 지역 현안에 대한 시각과 정책은 최근 미국에 대한 불신이 높아지고 전략적 자주를 추구하려는 노력이 반영돼 각국과 관계를 재정립하려는 것으로 이란과의 관계 파국이 관건이다.

사우디와 이란이라는 오랜 대립과 지역정세에 영향을 미치는 중동대국의 공식적 복교는 강압적 외교관계 회복이라는 소극적 '냉랭평화'가 아니라 협력으로 평화를 촉진하는 적극적 '따뜻한 화해'를 추구하기로 했다.

사우디-이란 양국은 이와 함께 20여 년 전 체결된 안보협력협정과 경제사회 분야 협력 총협정을 복원하고, 분야별 협력을 통해 상호 신뢰와 공동이익 기반을 강화해 지속적이고 윈윈하는 양자관계를 다시 추구하기로 했다.

둘째, 중동 국가 간 관계의 전반적인 완화와 지역 구도의 국지적 재구축에 새로운 동력을 제공했다.

2020년 이후 중동 국가들은 이스라엘과 여러 아랍 국가 간 수교 터키와 이스라엘, 아랍에미리트, 사우디, 이집트 등과의 관계 전면 개선 여러 아랍 국가들과 시리아와의 외교 관계 복원 및 격상 계획 일부 아랍 국가들과 이란과의 관계 개선 모색 등 몇 년간의 긴장대항 태세에서 벗어나 지속적인 완화세를 보이고 있다.

이란과의 관계 회복은 중동 국가 간 관계 개선의 큰 흐름을 새로운 고조로 끌어올리고, 지역 국가 간 관계 완화를 가속화할 수 있는 좋은 분위기를 제공한다.

이란과의 관계는 중동지역 여러 나라의 외교정책 의지와 선택에 영향을 미치기 때문에 양국 간 외교관계 복원은 다른 나라들과 이란, 시리아와의 관계 개선에 대한 저항을 더욱 줄였다.

이런 맥락에서 이란은 더 많은 지역 국가들과 대화하고, 전략적 의구심을 줄이고, 실질적인 협력을 강화하며, 중동의 재편성을 추진할 수 있다.

사우디-이란 수교 합의 발표 다음 날, 튀니지 대통령 사이드는 시리아와의 외교관계 복원과 대사 상호 파견 계획을 발표했고, 2012년부터 단교 상태였던 튀니지는 외교관계 복원이 가능할 것으로 보인다.

앞으로 더 많은 지역 국가들이 뒤를 따를 것으로 예상돼 시리아의 국제 환경이 더욱 개선되고 중동 국가 간 관계 개선의 긍정적 모멘텀이 이어질 것으로 보인다.

셋째, 이라크와의 외교 재개는 중동 지역의 핫이슈를 냉각시키고 궁극적으로 해결할 수 있는 새로운 아이디어를 제공할 것이다.

이란과의 관계는 걸프 지역의 안정뿐만 아니라 중동 지역의 여러 국가 및 여러 이슈의 동향과도 관련이 있다.

이라크·레바논·시리아·예멘 등 여러 나라 정세 뒤에는 샤의 경쟁과 대결의 그림자가 드리워져 있다.

따라서 이란과의 외교 재개는 중동의 지정학적 긴장과 분쟁의 위험을 효과적으로 줄이고 일련의 지역 이슈를 해결할 수 있는 유리한 조건을 만들 수 있다.

특히 예멘 분쟁의 냉각을 촉진해 이라크 레바논 등의 안정을 도모하는 데 도움이 될 것으로 보인다.

장기적으로 중동 국가들이 자주적인 협상을 통해 민감한 문제에 직면하여 복잡한 갈등을 해결하고 보다 유리한 솔루션을 재구성할 수 있는 새로운 아이디어를 제공하고 걸프 지역의 새로운 안보 구조를 구축하는 데 도움이 된다.

중동은 포스트 사이야 복교 시대 인내심이 더 필요하다.

이란과의 외교관계가 중동 정세에 긍정적인 영향을 미치는 것을 보는 동시에, 많은 중동 문제의 복잡성으로 인해 하루아침에 또는 단기간에 해결될 수 없으며, 지역 정세를 낙관하면서도 인내와 신중함이 필요하다는 것을 인식해야 한다.

이란과의 관계에서 외교관계 복원은 첫걸음을 내디뎠을 뿐이며, 앞으로 어떻게 대화와 협력을 통해 상호 신뢰를 쌓고 나아가 윈-윈할 수 있을지는 여전히 많은 과제이며, 진정으로 평화를 위한 진정한 발전은 이란과 국제사회 모두 인내심을 가져야 한다.

지역 이슈로 볼 때 이란과의 관계 완화는 중동 문제 해결의 '소코'를 잡았다고 할 수 있지만, 해당 문제의 원인이 복잡하고, 관련된 대내외 요인과 주체가 많아 샤이 양국이 완전히 결정할 수 있는 것은 아니며, 시리아 문제, 예멘 문제, 레바논 문제, 이라크 정세 등 어느 문제도 단기간에 해결되기를 기대하는 것은 비현실적이다.

마지막으로, 사우디-이란 화해를 원하지 않는 일부 국가는 다양한 방식으로 일을 진행할 수 있다. 지역의 국제 관계에 복잡한 영향을 끼친다.

이란과 동떨어진 이스라엘이 이란과의 외교관계를 원하지 않는 유일한 중동 국가일 수 있어 2020년 이후 이스라엘과 아랍권 간 화해 효과가 크게 떨어질 것으로 보인다.

지역 대결을 도발해 패권을 지키고, 이란을 표적으로 동맹체제를 재편하려는 미국의 반이란 동맹 구축 노력은 이번 사-이라크 수교의 충격으로 중동지역에서 관련국들의 영향력 증대를 억제할 수 있는 더 많은 수단을 동원할 것으로 예상된다.

이번 이란과의 재교섭 중재 성공은 중국이 중동지역에서 보다 건설적인 역할을 할 것임을 예고하는 긍정적인 효과이지만, 중동지역 문제의 복잡성을 충분히 인식해야 할 뿐만 아니라 강대국들의 중동지역 게임 함정에 빠지지 않도록 주의해야 한다.

<저자> 푸단대학교 중동연구센터 연구원

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